Как мозг мешает нам худеть: миф о силе воли

 99 процентов людей, которые пытаются сбросить вес, терпят неудачу. А те немногие, кому это удается, неминуемо набирают его обратно. Почему это происходит? Ответ на этот вопрос американский нейробиолог Сьюзан Пирс Томпсон искала целое десятилетие.

Автор книги «Заблокированные нейроны. Инновационная стратегия снижения веса, основанная на новейших достижениях в области биологии, психологии и неврологии» сама страдала от лишних килограммов и отчаянно мечтала сбросить вес. Она пробовала различные системы похудения, но заработала лишь булимию и депрессию. Ошеломляющее простое решение проблемы пришло внезапно.

Будучи нейробиологом, Сьюзан изучала человеческий мозг, и выяснила, что именно он мешает людям расставаться с лишними килограммами. Чтобы нейтрализовать это воздействие, американка предлагает использовать ее собственный подход, в основе которого лежат 4 разумные границы, которые нельзя нарушать. О них вы можете прочесть в книге, которая мгновенно стала бестселлером New York Times и Amazon.

Мы же предлагаем вашему вниманию весьма интересный отрывок, предоставленный нам издательством «Бомбора» на эксклюзивной основе. В нем пойдет речь о силе воли, которую нас так часто призывают мобилизовать (публикуется с сокращениями).  

Каждый январь миллионы людей в  США садятся на  диету. Реклама на  почте и  в  Интернете, каждый журнал и  ежедневное ток-шоу рассказывают о  последней новой диете и  системе упражнений, и люди на подсознательном уровне убеждают себя, что  именно в  этот раз все  сработает. Чего они  не  осознают, так это того, что такие диеты рассчитаны на людей с огромной силой воли. Руководства, книги, журналы расписывают, что есть и чего не есть, как упражняться и почему, — а затем оставляют вас посыпать голову пеплом и казнить себя. <…>

Большинство ошибочно считают, что  сила воли — это либо черта личности, данная от  рождения, либо мерило внутренней стойкости. На деле — ни то, ни другое. Сила воли — это просто функция мозга. И хотя исследования обнаружили генетический компонент, определяющий, насколько велика она будет, надо заметить, что  в  деле замешано много больше, чем  просто генетика.

Важно понимать: воля  — это  не  только способность устоять перед соблазном; она также управляет множеством других вещей, например способностью фокусировать внимание. Воля контролирует выполнение тех или иных действий, регулирует эмоции и,  что  важнее всего, помогает принимать решения.

Случалось ли вам в конце дня говорить себе: «Я не готов больше ничего решать!»? Вы просите супруга или соседа выбрать блюдо на ужин или  кино на  вечер, потому что  сами не  можете. Ученые называют это «усталостью от принятия решений». Такова реальность. Рой Баумейстер — профессор психологии в Университете штата Флорида и, возможно, ведущий мировой эксперт по вопросу силы воли  — в соавторстве выпустил статью в «Журнале личностной и социальной психологии» (Journal of Personality and Social Psychology), где обозначил волю как объект научного исследования. В статье он описывает случай, наиболее известный как «эксперимент с редиской».

Участникам было сказано ничего не есть ночью и  прийти в  лабораторию рано утром, не  позавтракав. Их  отвели в  комнату, где  царил аромат свежего, только что  испеченного печенья. Затем попросили сесть за  стол, где  стояли миска сырой редиски и  блюдо, полное шоколадного печенья и  конфет.

Одну группу попросили есть редис, заполняя опросник, но  строго предупредили не  трогать печенье и  конфеты, так как они понадобятся для другого исследования. Люди во второй группе могли есть сладости, — но не редис.

У третьей группы в комнате вообще не было еды. Каждому участнику давали примерно 15  минут, чтобы заполнить опросник, а  затем отводили в  соседнюю комнату, где, как  им сказали, «будет настоящее исследование». Им представлялось, что это будет IQ-тестирование, но  на  самом деле тест содержал набор нерешаемых геометрических заданий. Исследователи фиксировали, сколько попыток предпринимал участник и насколько упорно он пытался решить задачу.

У тех участников, которые 15  минут сопротивлялись желанию съесть печенье, осталось мало силы воли, чтобы решать нерешаемые загадки. Они ушли спустя восемь минут. Но те, кому разрешили есть печенье (как и те, у кого еды в комнате не было вовсе), потратили на  упорные попытки решить задачи почти 19 минут, хотя это и было безнадежно. Однако они продолжали пытаться. У них была сила воли.

Это был первый эксперимент, когда исследователи осознали: ух  ты, сила воли на  самом деле  — нечто! Нечто реальное! До  1998  года ученые понятия не  имели, что  сила воли поддается измерению.

Баумейстер доказал, что  на упорный контроль одной области тратится этот драгоценный, исчерпаемый ресурс.

Важно осознать этот факт, потому что у большинства из нас от  природы есть способность абсолютно контролировать себя в  течение примерно 15  минут. 15  минут! Можете ли вы  представить, что  у вашего телефона зарядки будет хватать только на 15 минут?

И любая деятельность, любой вид стресса истощают этот ресурс (особенно то, что большинство из нас делают постоянно, например, проверка почты). Эмоциональный контроль также очень быстро истощает силу воли.

Например, вы  забираете детей из школы, привозите домой, играете с  ними, делаете уроки, потом ужин, ванная, укладывание спать, перебранки, нытье — и все это время вы сохраняли спокойствие. Это чудовищно истощает волю. Как часто нам хочется, погасив свет в  детской, заглянуть в  холодильник? Это связано с уровнем глюкозы в мозге.

В мозге воля локализуется в передней поясной коре. Передняя поясная кора находится сразу за  префронтальной корой, которая отвечает за рациональное принятие решений. Мозг в целом работает на глюкозе, однако к ее колебаниям особенно чувствительна именно передняя поясная кора. Когда уровень глюкозы падает, активность в этой зоне замедляется. Это  жестокая причуда природы: вот  мы поработали несколько часов (или же  сейчас конец долгого дня, когда сахар в крови самый низкий) — и мозг бросает своего хозяина. А мы в этот момент не способны мудро выбрать, что именно съесть.

Сопротивление бесполезно?

Итак, вернемся к  вопросу диет, на  которые все  садятся в  первые несколько недель января. Каждый день начинается с позитивных намерений. Затем упражнения, которые подтачивают силу воли. Потом обычный распорядок дня (дома с детьми или  на  работе), очередное истощение силы воли. А  еще нужно проверить почту. И все это время люди сопротивляются постоянному соблазну что-нибудь съесть. Когда настает время ужинать, большинство поворачиваются к мужу или жене и говорят: «Давай просто закажем пиццу», — сами толком не зная, почему. Они просто натолкнулись на Пропасть в силе воли.

Люди тратят в  среднем четыре часа в  день на  сопротивление какому-то соблазну или  желанию: поспать, полениться, заняться сексом, залезть на  Facebook. Все это  позиции из топа, однако что же оставалось соблазном № 1, на который тратилось больше всего энергии? Еда. Несомненно. Это наше желание № 1.

Самое естественное желание человека — желание покушать, и если вы его ощущаете — это совершенно нормально, ваш организм хочет жить.

Еда везде, и  с  точки зрения общества, поддаваться этому соблазну приемлемо (в отличие от  соблазна прогулять работу ради кино или  заняться сексом с  соседом по кабинету  — это  тоже из топа). Теперь вы  начинаете понимать, почему идея, что  кто-то может похудеть просто за счет силы воли, довольно нелепа.

Есть ряд вещей, которые помогают восполнить истощившуюся волю, например,

  • глюкоза,
  • молитвы,
  • медитация,
  • общение,
  • сон
  • искренняя благодарность.

Все это  здорово, однако ученый Брайан Уансинк подсчитал, что  за день мы  в  среднем принимаем 221  решение касательно еды. Да, 221! Даже падения в  одну-две небольшие «ямы» безволия достаточно, чтобы нарушить диету.